Bob Melvin. (Christian Petersen/Getty Images)

PHOENIX - Los Atléticos de Oakland han contado con la clase de profundidad en su pitcheo en las últimas dos temporadas que les permitió ganar títulos divisionales de manera consecutiva.

Ahora parece que el equipo va a necesitar de otra exhibición de profundidad en su pitcheo para ganar un tercer cetro seguido en el Oeste de la Liga Americana.

El club anunció el lunes que su abridor número 1, Jarrod Parker, ha quedado fuera por el resto de la campaña. El derecho se someterá a su segunda operación Tommy John. El reconocido cirujano James Andrews será quien realizará el procedimiento el 25 de marzo en Pensacola, Florida

Este fue, desde cualquier perspectiva, un golpe serio para los Atléticos.

"Sí, absolutamente, primero que nada para él mismo", lamentó el manager de los Atléticos, Bob Melvin. "El muchacho ha hecho cosas buenas para nosotros. Compite duro. Trabaja duro. Para un muchacho que ya ha pasado por esto antes, realmente lo siento por él.

"En cuanto al equipo se refiere, claro que es un fuerte golpe. Es un lanzador bien importante para nosotros, y ahora tendremos que hacer algo diferente".

Otro abridor de Oakland, A.J. Griffin, abrirá la campaña en la lista de lesionados con una distensión muscular. No hay evidencia de que exista daño estructural con Griffin, pero se trata de otra ausencia que afectará la rotación.

El lunes, la situación de lesiones en la rotación pareció convertirse en una epidemia cuando el zurdo Scott Kazmir fue descartado para su salida programada en contra de los Cachorros de Chicago debido a rigidez en el tríceps. Sin embargo, el asistente del gerente general de Oakland, David Forst, catalogó la lesión de "menor" y llevó a pensar que Kazmir podría volver a lanzar en un par de días.

La profundidad en el pitcheo con la que los Atléticos contaron en las últimas dos temporadas fue impresionante. Ellos y los Cardenales del 2013 fueron líderes en traer no sólo a lanzadores jóvenes de talento, sino también jóvenes listos para ganar.

"Jarrod Parker, Sonny Gray [de los Atléticos], Michael Wacha [de los Cardenales]; no contamos con ese tipo de brazos", destacó Jerry Dipoto, gerente general de los Angelinos. "Y creo que en 28 casos, hay equipos que tampoco los tienen. Sucede que un club en nuestra división ha sido capaz de producir ese tipo de lanzadores en los últimos dos años".

En el caso de los Atléticos del 2014, el éxito alcanzado por la dupla Parker/Gray probablemente no vuelva a aparecer por tercer año seguido. Pero los Atléticos están convencidos de que cuentan con los reemplazos idóneos como abridores.

"Así lo creemos", dijo Melvin en el Estadio Municipal de Phoenix. "Jesse Chávez es un pitcher que ya mostró lo que es capaz de hacer para nosotros en varios roles el año pasado. El muchacho ha tenido una excelente primavera".

Chávez tiene foja de 3-0 y efectividad de 0.00 en cuatro presentaciones en la Liga del Cactus, dos de ellas aperturas. En 12 2/3 innings, el derecho ha tolerado ocho hits, ha ponchado a 12 bateadores y ha otorgado dos pasaportes.

"Hizo las cosas bastante bien para nosotros el año pasado. En aquel partido [del 13 de junio] en contra de los Yankees en el que jugamos 18 entradas, el muchacho lanzó varios innings y en esa actuación nos demostró lo que era capaz de hacer", señaló Melvin. "Desde ese momento, no dudamos en utilizarlo en cualquier rol - en juegos extendidos, relevos largos y cortos. Es un pitcher que ya visualizábamos como abridor en algún momento debido a su forma de lanzar y su repertorio.

"Ahora está recibiendo su oportunidad. El reto que tuvo el año pasado fue de exhibir confianza sobre la loma, y lo superó".

El otro serpentinero que tiene muchas posibilidades de reintegrar la rotación es el zurdo Tommy Milone, quien ha hecho 57 aperturas por Oakland en las últimas dos campañas, aunque con un mayor nivel de efectividad en el 2012 que en el 2013.

"Obviamente pensamos que estos muchachos podrían abrir cuando los trajimos", aseguró Forst acerca de Chávez y Milone. "Es por eso que decidimos extender la carga de trabajo de Jesse desde el primer día de los entrenamientos primaverales. Esa es la razón por la cual Tommy no fue canjeado durante el invierno a pesar de que todo mundo decía: '¿Qué van a hacer los Atléticos con todos esos abridores?'

"Hemos pasado por una buena cantidad de temporadas como para saber que cinco abridores nunca serán suficientes, y en este caso, los cinco abridores no podrán estar en el Día Inaugural.

"Tenemos que hacerle frente a la situación que se nos ha presentado. Pasamos mucho tiempo tratando de crear profundidad en nuestro pitcheo y otros muchachos tendrán que dar la cara ahora".

Una posibilidad en algún momento podría ser el zurdo de 25 años de edad Drew Pomeranz, ex seleccionado en la primera ronda del draft por los Indios de Cleveland y quien llegó a ser un prospecto bien cotizado. Oakland se especializa en sacarle el mejor provecho a sus pitchers. Pomeranz, aunque podría no ser considerado para integrar la rotación esta semana, podría ser una respuesta largo plazo.