Carlos Martínez

JUPITER, Florida -- Antes de llegar a la pretemporada de los Cardenales, Jhonny Peralta había escuchado sobre la potencia del brazo de su compatriota dominicano Carlos Martínez.

Pero al verlo en persona en los campos de entrenamiento, el torpedero se llevó una gran impresión.

"Es cosa seria", comentó Peralta. "Es realmente bueno. Su recta es muy buena, cae duro. Es difícil batearle".

Peralta, un veterano de 11 temporadas en las mayores, no es el único con esa opinión.

"Es una opinión generalizada", señaló el manager de los Cardenales, Mike Matheny. "Siempre que sale del montículo y (nuestros bateadores) salen de la caja (de bateo), la opinión es `¡Wow! Su arsenal luce bien desde el terreno, pero de cerca es otra cosa'".

Martínez abrirá el viernes el partido de pretemporada contra Miami, y el derecho de 22 años espera que su actuación haga olvidar una semana algo embarazosa.

El dominicano estuvo en las noticias esta semana cuando una página de internet publicó la lista de favoritos de su cuenta de Twitter, que contenía imágenes pornográficas y enlaces a páginas de pornografía. El gerente general John Mozeliak indicó que el equipo cree que hackers tienen al menos parte de la culpa por el contenido, y Martínez se disculpó.

"Quiero admitir la culpa por lo que pasó", dijo Martínez. "Fue mi responsabilidad. Quiero disculparme con los fanáticos, la organización. No quería provocar una distracción. Obviamente, es algo por lo que uno no quiere pasar, pero acepto la responsabilidad, y estoy listo para pasar la página y concentrarme en el béisbol".

Considerado como un candidato para el quinto puesto en la rotación, Martínez tiene una potente recta y un buen slider. Esa combinación lo convirtió en un éxito saliendo del bullpen al final de la campaña pasada y en los playoffs, pero ahora el equipo espera que aporte desde la rotación.

"La bola sale con gran potencia", señaló Matheny. "Tiene una gran presencia (monticular). Uno lo ve cuando termina de lanzar y ni siquiera parece agotado".

El desempeño de Martínez será mucho más importante para los Cardenales ahora que el abridor mexicano Jaime García probablemente no estará listo para el comienzo de la temporada por dolor en el hombro izquierdo.

Si Martínez se queda con el quinto puesto en la rotación, probablemente tenga un límite de innings.