Andrés Galarraga

ISLA DE MARGARITA, Venezuela -- Andrés Galarraga es una de las mayores figuras en la historia del béisbol venezolano.

Además de sus tantas hazañas a nivel de Grandes Ligas, se destacó durante 13 temporadas en la Liga Venezolana con los Leones del Caracas, bateando .271 con 61 cuadrangulares y 243 carreras impulsadas.

"El Gato" estuvo de visita en el Estadio Nueva Esparta durante la Serie del Caribe 2014, contento por el primer lugar conseguido por los Navegantes del Magallanes en la fase clasificatoria del torneo.

"Contento y feliz de ser venezolano y de que todo esté saliendo muy bien y que el equipo de Venezuela esté ganando", dijo Galarraga en un encuentro informal con la prensa. "La fanaticada se ha divertido muchísimo. Estoy motivado, como todos ustedes, como fanático ahora. Contento de estar aquí presente".

Galarraga, de 52 años, también representó a Venezuela en Series del Caribe en la década de los 80.

"Todos los recuerdos son muy buenos, todos son muy alegres", expresó el ex primera base al recordar su participación en Clásicos Caribeños. ". Es un gran orgullo. Cuando se tiene éxito en la Serie del Caribe, todos quedamos bien".

Lo logrado por Galarraga en Grandes Ligas de 1985 al 2004 es cosa de leyenda: 399 cuadrangulares, 1,425 empujadas, promedio de .288 y OPS (porcentaje de embasarse más slugging) de .846. en 19 temporadas. Agréguenle a todo eso un título de bateo, cinco convocaciones al Juego de Estrellas, dos Guantes de Oro y dos Bates de Plata-entre otras distinciones.

Los recuerdos son bonitos, pero en esta semana Galarraga está bien enfocado en la representación venezolana en la Serie del Caribe. De hecho, asegura que el Magallanes ganará su semifinal del viernes para pasar a la final del sábado.

"Sé que Venezuela va, no sé los demás", dijo con una sonrisa. "La cosa está muy buena, pero tenemos que seguir con ese ánimo que los muchachos han brindado.

"La verdad es que es impresionante la unión que tiene el equipo, el entusiasmo que tiene cada uno de ellos y cómo están representando al país. Estoy muy orgulloso de lo que han hecho hasta ahora".

A FAVOR DE UNA AMPLIACIÓN DEL TORNEO
Al preguntársele sobre el regreso de Cuba al Clásico Caribeño, Galarraga aprovechó para abogar por la inclusión de aun más participantes.

"Fortalece la Serie del Caribe que venga Cuba, que venga Panamá, Colombia, que vengan muchos países", manifestó Galarraga, quien dos veces ha superado el cáncer. "Que se hagan varios grupos para que haya una final. La idea es buenísima creo".

POCO INTERÉS EN SER INSTRUCTOR
Con tanto historial tanto en Venezuela como la Gran Carpa, el caraqueño podría tener oportunidad de ser coach o manager si así lo deseara. Pero aparte de su experiencia como instructor con la selección venezolana en el Clásico Mundial, Galarraga expresó que ve difícil una transición permanente al dugout.

"Todavía no tengo planes de ser coach con ningún equipo", expresó. "Quizás no tengo el carácter, no tengo la cosa de ser coach. Hay que tener tiempo, paciencia. Con 40 peloteros en un roster hay que tener enemigos, y me gusta ser amigo de los jugadores. No quiero tener esa parte, ser enemigo de los jugadores.

"No es fácil poder controlar a 40 peloteros, continuó. "Todos piensan diferente; no es nada fácil. Pero siempre les doy consejos a los muchachos, que sigan trabajando, para que sigan ayudando a su país. Y naturalmente a los venezolanos, aconsejándoles cuando puedo y en la selección".