Mariano Rivera ponchó a Yasiel Puig en su único enfrentamiento.

NUEVA YORK -- El más electrizante novato en la Gran Carpa se enfrentó la tarde del miércoles al pelotero activo de más edad, y esta intrigante batalla entre el cubano Yasiel Puig y el panameño Mariano Rivera no decepcionó.

Rivera estuvo abajo en el conteo con dos lanzamientos fuera de la zona de strike antes de tirar dos rectas cortadas que el guardabosque no pudo alcanzar. Rivera luego congeló a Puig con un lanzamiento de 93 millas por hora, cantado strike, para asegurar la victoria de los Yankees sobre los Dodgers en el primer partido de la doble cartelera.

"Estoy seguro de que Puig durante bastante tiempo ha escuchado hablar de Mo, y posiblemente haya deseado jugar en las Grandes Ligas desde hace mucho tiempo", expresó el dirigente de Nueva York, Joe Girardi. "Posiblemente esperaba enfrentarlo algún día. Estuvo en la caja de bateo contra él. Fue un buen enfrentamiento".

Rivera dijo que estuvo impresionado con lo que vio de Puig, quien luego de la jornada del miércoles tenía promedio de .474 con cinco jonrones y 11 empujadas en sus primeros 15 partidos en las mayores.

El cerrador de 43 años de edad destacó la intensidad de Puig en las bases; Puig fue retirado por el jardinero central Brett Gardner en la primera entrada mientras trataba de extender un sencillo a un doblete, pero tuvo éxito en su siguiente intento del mismo corrido de bases contra David Robertson en el octavo episodio.

"Bastante agresivo. Es joven; ¿por qué no intentarlo?" dijo Rivera. "Si juegas de esa manera, ¿por qué cambiar tu estilo en las Grandes Ligas? Debes continuar jugando de la manera en que aprendiste. No hay nada malo en ser agresivo.

"Solamente debes hacerlo con inteligencia", continuó el taponero. "Fue más agresivo de la cuenta en el primer capítulo, pero se necesitó un disparo perfecto para retirarlo. Si el tiro llegaba un poco a la izquierda o a la derecha, llegaba quieto a la base. Me encanta ver a los muchachos así. Me encanta la agresividad de los jóvenes que llegan a jugar fuerte. Esa es la manera en que juegas el béisbol".

Rivera agregó que había visto videos de las habilidades de Puig con los Dodgers, pero no le dio más importancia a este enfrentamiento sobre cualquier otro oponente.

"La verdad es que no pienso en eso", declaró Rivera. "Debo hacer mi trabajo y él también. Con tal que hagas tus lanzamientos, te irá bien".