Víctor Martínez. (Charlie Neibergall/AP)

LAKELAND, Florida - El manager de los Tigres, Jim Leyland, considera a Víctor Martínez su bateador designado principal, pero no descarta que el venezolano, quien en su carrera ha sido convocado al Juego de Estrellas como receptor, esté detrás del plato en algún momento de la temporada.

De hecho, juzgando por sus comentarios al respecto, el capataz parece anticipar que ése sea el caso cuando los Tigres jueguen en estadios de la Liga Nacional y no puedan hacer uso del bateador designado.

"Eventualmente, en determinado momento, si está verdaderamente saludable, podría fungir como cátcher en los juegos interligas", dijo Leyland acerca de Martínez. "Eso es más adelante. No quiero hacer gran cosa de eso, porque no hemos tocado mucho el tema. ¿Pero que si es una posibilidad? Sí, más adelante.

¿Que si es algo seguro? Eso no lo sé, pero creo que es una gran posibilidad. Si consideraras que hay un zurdo bien intransitable y Víctor está lo suficientemente sano y no sintieras que se trata de un riesgo, lo harías. Él lo haría con gusto, de eso estoy seguro".

Martínez no ha visto acción en la receptoría en los juegos de pretemporada y es poco probable que eso cambie, pero Leyland dijo que el venezolano ha entrenado detrás del plato.

Los Tigres usaron a Martínez como receptor hace dos años durante los juegos interligas. En esos compromisos, el cátcher titular Alex Avila defendió la tercera base o permaneció en la banca. Pero eso fue bajo el viejo formato, en el que dichos partidos se realizaban exclusivamente durante un fin de semana en mayo y varias semanas en junio.

En el 2013, por primera vez, habrá juegos interligas a lo largo de la campaña. La primera serie de los Tigres contra un equipo de la Liga Nacional está programada para finales de abril contra los Bravos en Detroit. Sus primeros partidos en una ciudad del Viejo Circuito se llevarán a cabo el 7 y 8 de mayo en Washington.

Quizás de mayor preocupación sean los tres últimos compromisos de la temporada regular que los Tigres disputarán en Miami. El ganador de la División Central de la Liga Americana podría definirse en juegos en los que los felinos no podrán disponer del bateador designado. Ante esa posibilidad, tiene lógica que Detroit pondere colocar su mejor lineup en el terreno, sea con Martínez o Avila detrás del plato.