Yasiel Puig

GLENDALE, Arizona -- El miércoles en el clubhouse de los Dodgers se vio algo que quisieran ver los fanáticos del equipo muchas veces en el futuro.

El nombre de Yasiel Puig estuvo en el lineup titular de Los Angeles.

El cubano, quien según MLB.com es el prospecto número 1 de los Dodgers, estuvo en el jardín central y como octavo bate para el partido entre Los Angeles y los Cachorros. En dicho encuentro se fue de 3-2 con tres anotadas.

Hasta ahora en la Liga del Cactus, el joven de 22 años lleva de 11-4 con un doblete y tres anotadas en cinco partidos. Sin embargo, la mejor evaluación de Puig viene del manager de los Dodgers, Don Mattingly, quien lo ha observado de cerca desde el principio de los entrenamientos.

"Para mí, la mejor manera de decirlo es 'talento en bruto'", expresó el capataz. "Este muchacho está lleno de velocidad. Es una bestia. Es un cuerpo en movimiento. Cuando este muchacho corre las bases, es como un tren que se acerca. Pero es algo aún no pulido, a toda velocidad…lo veo bien. Es como un caballo salvaje."

Los Dodgers firmaron a Puig a un contrato de siete años y US$42 millones en junio del 2012. Dicho pacto se otorgó una semana antes de que MLB empezara a limitar el dinero dedicado a bonificaciones destinadas a agentes libres internacionales.

Entre la Liga de Novatos de Arizona y Clase-A ancho Cucamonga el año pasado, Puig bateó .354 con cinco jonrones. Pero al cubano no le fue tan bien en la Liga de Puerto Rico con los Indios de Mayagüez. En la Isla del Encanto el cubano tuvo promedio de apenas .232, con 19 ponches en 232 turnos al bate.

Ahora, en sus primeros entrenamientos de Grandes Ligas, Mattingly ha visto todo positivo en torno a Puig, aunque el manager también señaló que es fácil lucir así cuando uno empieza una campaña lleno de energía. Según Mattingly, la verdadera prueba será una temporada completa con el calor de verano.

En torno a cuándo podría Puig debutar en Grandes Ligas con los Dodgers en campaña regular (Jonathan Mayo de MLB.com lo proyecta para el 2014), Mattingly simplemente dijo que "eso depende de él."

"Ya veremos", continuó el piloto. "Esa historia aún no se ha escrito. No jugó mucho el año pasado. Tuvo algunas lesiones, etc. Quiero verlo en una temporada completa con muchos turnos. Ahí tendrás una mejor idea."