DETROIT - Los Tigres no necesitaron al dominicano José Valverde para barrer a los Yankees y avanzar a la Serie Mundial. Phil Coke selló los últimos tres compromisos de la Serie de Campeonato de la Liga Americana, incluyendo los dos innings finales de la victoria de Detroit por 8-1 en el Juego 4.

Qué hacer con Valverde probablemente sea la interrogante más grande que enfrentan los Tigres de cara al Juego 1 de la Serie Mundial el miércoles.

"No sé qué va a pasar de aquí en adelante", dijo el manager de Detroit, Jim Leyland, después del triunfo de su equipo en el Juego 4. "Obviamente, mucha gente va a sugerir ahora que usemos a Coke como cerrador, pero improvisaremos".

En ese aspecto, los Tigres podrían beneficiarse del largo lapso entre una serie y otra...o quizás no.

Valverde no lanza desde que cedió un par de jonrones de dos rayitas cada uno en el primer juego de la SCLA en el Yankee Stadium. En el Juego 4, con una ventaja de siete carreras y necesitando sólo tres outs para ponchar su boleto al Clásico de Otoño, Leyland mantuvo a Coke en la loma para el noveno.

Eso significa que la próxima vez que Valverde lance en un juego de verdad, si es que vuelve a pitchear en esta posttemporada, sería en la Serie Mundial, motivo por el cual Leyland ha cuestionado su decisión.

"Tuve dudas anoche," dijo Leyland en una entrevista ESPN Radio la siguiente mañana. "¿Debí usar (a Valverde) en el último inning quizás para que viera acción? No estaba seguro de cuáles serían sus emociones en esa situación después de dos salidas decepcionantes. Consideré que no era el momento indicado. Pero (Valverde) definitivamente será un factor importante para nosotros en esta Serie Mundial".